Setelah tertunda selama bertahun-tahun, Boeing mengirim awak astronot pertama ke luar angkasa

TEMPO.CO, WashingtonBoeing ( BA.N ) siap untuk mengirim kapsul luar angkasa Starliner berawak pertama ke orbit minggu depan, memberikannya peluang yang telah lama tertunda untuk meraih kemenangan yang sangat dibutuhkan saat berupaya bersaing dengan SpaceX milik Elon Musk.

Misi uji CST-100 Starliner, sebuah pencapaian yang tertunda selama bertahun-tahun setelah pembengkakan biaya lebih dari $1 miliar, akan membawa dua astronot NASA ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) dalam demonstrasi terakhir sebelum pesawat ruang angkasa tersebut dapat diizinkan untuk perjalanan ruang angkasa rutin. sebagai bagian dari program kru komersial badan antariksa.

Dalam beberapa tahun terakhir, NASA telah mendukung generasi baru pesawat ruang angkasa buatan swasta yang dapat mengangkut astronot dan pelanggan lainnya ke ISS dan, di bawah program Artemis yang lebih ambisius, ke bulan dan akhirnya Mars. Starliner adalah produk terbaru dari model agensi yang berorientasi komersial.

“Penerbangan pertama pesawat luar angkasa berawak baru merupakan tonggak penting,” kata Administrator Asosiasi NASA Jim Free kepada wartawan pada konferensi pers pra-peluncuran. Nyawa anggota kru kami Suni Williams dan Butch Wilmore dipertaruhkan.

Williams, 58, adalah mantan pilot uji Angkatan Laut dengan pengalaman menerbangkan 30 pesawat berbeda dan telah menghabiskan 322 hari di luar angkasa dalam dua misi sejak penerbangan pertamanya pada tahun 2007. Wilmore, 61, seorang pensiunan kapten Angkatan Laut, telah menghabiskan 178 hari di luar angkasa. sejak misi luar angkasa pertama dari dua misinya pada tahun 2009.

Starliner, sebuah pod berbentuk karet yang dapat menampung hingga tujuh astronot, melambangkan perjuangan Boeing untuk bersaing dengan pesaing luar angkasa baru seperti SpaceX, yang pesawat luar angkasa Crew Dragon-nya menerbangkan misi manusia pertamanya pada tahun 2020.

Upaya tahun 2019 untuk mengirim Starliner tanpa awak ke ISS gagal selama seminggu dan kembali ke Bumi beberapa hari lebih awal karena lusinan masalah perangkat lunak dan teknis.

Misi tersebut mengubah hubungan Boeing dengan NASA selama puluhan tahun dan menandai masalah pertama dari banyak masalah signifikan yang akan dihadapi perusahaan dengan Starliner, yang memiliki kontrak pengembangan harga tetap dan berencana menerbangkan enam misi astronot NASA, setelah disertifikasi aman. untuk penerbangan.

Masalah pengembangan menyebabkan Boeing mengeluarkan biaya lebih dari $1,5 miliar dan NASA menaikkan biaya sekitar $325 juta ke kontrak Starliner harga tetap Boeing senilai $4,2 miliar, menurut catatan sekuritas dan kontrak yang ditinjau oleh Reuters.

Sementara itu, Crew Dragon SpaceX telah menerima beberapa penerbangan lagi dari NASA karena Boeing Starliner masih dalam pengembangan. Pada tahun 2022, Boeing berhasil melakukan upaya kedua untuk meluncurkan Starliner ke ISS dan sebaliknya.

Pejabat NASA telah melipatgandakan pengawasan mereka terhadap Starliner sejak kegagalannya pada tahun 2019 dan mengatakan pengalaman Boeing dalam membangun dan memelihara modul di ISS akan meningkatkan kepercayaan diri.

“Dengan pengetahuan langsung mengenai detail NASA, peluncuran ini tidak akan terjadi jika tidak ada keyakinan besar bahwa Starliner akan mencapai tujuannya,” Jim Bridenstine, mantan administrator NASA, mengatakan kepada Reuters.

Badan tersebut menginginkan redundansi dua misi AS yang berbeda ke ISS, sebuah laboratorium sains internasional di orbit Bumi yang dijadwalkan berakhir sekitar tahun 2030 setelah terus menampung astronot selama tiga dekade.

NASA mendorong pengembangan stasiun luar angkasa baru oleh swasta yang dapat menggantikan ISS setelah pensiun, yang dapat menyediakan tujuan baru bagi Starliner.

Program Kru Komersial NASA berupaya mengizinkan perusahaan menjual layanan pesawat ruang angkasa kepada pelanggan swasta, seperti yang dilakukan SpaceX, tetapi tidak kepada Boeing. Menurut inspektur jenderal NASA, kursi Crew Dragon SpaceX diperkirakan berharga $55 juta, sedangkan Starliner berharga $90 juta.

Boeing dan NASA menargetkan hari Senin pukul 22:34 ET (Selasa 23:34 GMT) untuk lepas landas Starliner dari Kennedy Space Center di Florida.

Reuters

Pilihan Editor: Peluncuran SpaceX gagal beberapa menit setelah mencapai luar angkasa

klik disini memperoleh berita terkini dari Tempo di Google News



Quoted From Many Source

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *